Κυριακή, 29 Δεκεμβρίου 2013

VARIOUS - A Means To An End, The Music of Joy Division (Hut Recordings, 1995)




    Η ύπαρξη των Joy Division στο νεοκυματικό-μεταπάνκ γίγνεσθαι αποτέλεσε την αρχή μιας νέας μουσικής - με κύριους εκφραστές εκτός από τους Joy Division, τους Bauhaus, The Cure, The Sound και άλλους - το κύμα αυτό άλλαξε καθοριστικά τη μουσική ροκ.
   Το νέο κύμα που πρέσβευαν και οι Joy Division ήταν ακριβώς η μουσική που ταίριαζε στην εποχή της, δηλαδή σκοτεινή, αγχώδης και έντονα υπαρξιακή - που συμπτωματικά ταιριάζει "γάντι" και στη δική μας ταραγμένη εποχή.
   Για την ιστορία, η έλευση και παρέλευση των Joy Division κράτησε από το 1977 έως και το 1980, δηλαδή μόλις 3 χρόνια στα οποία κυκλοφόρησαν δύο ολοκληρωμένους δίσκους ("Unknown Pleasures", 1978 και "Closer", 1980) καθώς και πλήθος 7'' και 12'' singles με πιο γνωστά τα "She's Lost Control", "Atmospere" και "Love Will Tear Us Apart". Η ανοδική πορεία των Joy Division διακόπηκε απότομα με την μοιραία αυτοκτονία του  Ian Curtis, τραγουδιστή-στιχουργού και εκφραστή του συγκροτήματος στις 18 Μαϊου 1980, παραμονές της πρώτης τουρνέ τους στις Η.Π.Α. Είναι γνώριμη στους περισσότερους η μουσική τους και θα λέγαμε ότι δεν αφορά μόνο τους σημερινούς 40-45άρηδες οι οποίοι κάποτε ψιθύρισαν τους μελαγχολικούς στίχους, αλλά και σημερινούς 20άρηδες που ανακαλύπτουν τους ακόμα φρεσκότατους Joy Division και ακόμη εμπνέονται από τους υπαρξιακούς στίχους και τα φωνητικά του Curtis, to στιβαρό μπάσσο του Hook, την δειλά ψυχρή κιθάρα του Albrecht, αλλά και τα σχεδόν επιθανάτια τύμπανα του Morris.
    Πάνω σε αυτή τη βάση της επιρροής αλλά και της διαχρονικότητας της μουσικής των προαναφερομένων, αναρτούμε μια συλλογή σημαίνοντας το τέλος του 2013, με διασκευές πάνω σε γνωστά και άγνωστα τραγούδια των Joy Division. Γνωρίζουμε πως η σταχυολόγηση μιας συλλογής με διασκευές ενός συγκροτήματος τεράστιας σημασίας - αλλά και γενικά η έννοια της διασκευής - κρύβει και άλλες σκοπιμότητες εκτός από την προφανή λατρεία στο εν λόγω συγκρότημα, την οποία φυσικά και επικροτούμε. Για να αναφέρουμε τα πιο εξώφθαλμα, η έλλειψη έμπνευσης και ανανέωσης της ροκ μουσικής αλλά και η "αρπαχτή" εκ μέρους της δισκογραφικής εταιρείας που ουσιαστικά επανακυκλοφορεί υλικό μέσω των άλλων, για να ανανεώσει το εμπορικό ενδιαφέρον των παλαιών, αλλά και να στρατολόγησει νέους θαυμαστές ενός τόσο σημαντικού συγκροτήματος. Αρκετά όμως με τα πικρόχολα σχόλια... ας πούμε λίγα λόγια για τη μουσική.
    Η εν λόγω συλλογή που τιτλοφορείται "A Means to an End - The Music of Joy Division" ("Τα μέσα για ένα σκοπό - η μουσική των Joy Division") κυκλοφόρησε το 1995 σε διπλό βινύλιο και cd στην απέναντι πλευρά του Ατλαντικού και αποτελείται από αρκετές ενδιαφέρουσες διασκευές, επιτυχιών και μη, τραγουδιών τους από την αφρόκρεμα της ανεξάρτητης αμερικανικής ροκ σκηνής. Μας έκαναν ιδιαίτερη εντύπωση τα "She's Lost Control" από τους Girls Against Boys, "New Dawn Fades" από Moby, "Heart and Soul" από την "ιέρεια" Kendra Smith, "Love Will Tear Us Apart" από Stanton Miranda και "Atmosphere" από τους Codeine, μεταξύ άλλων. Είναι σημαντικό να πούμε πως δόθηκε σημασία και σε λιγότερο γνωστά τραγούδια των Joy Division όπως τα "Interzone" από τους άγνωστους Face to Face, "They Walked In Line" από godheadSilo και "As You Said" από τους Tortoise.
    Eπιλέξαμε ως τελευταία ανάρτηση του 2013 τους Joy Division, όχι ως μια κίνηση απαισιοδοξίας, αλλά το αντίθετο, ως μια ευχή για το (κοντινό) μέλλον. Να είστε καλά και καλώς να υποδεχθούμε το 2014, με ό,τι και αν φέρει.

Πέμπτη, 19 Δεκεμβρίου 2013

Woody Woodmansey's U-Boat - Woody Woodmansey's U-Boat (Bronze Records, 1977)




   Δίσκος εκτός τόπου και χρόνου; Πιθανόν, αλλά πάλι πόσες ευκαιρίες υπάρχουν γύρω μας σήμερα για «στρωτό», σφιχτοδεμένο ροκ ήχο σε κλίμα ’70s με υπομνήσεις γκλαμ και προαγγελίες έως και… Dire Straits;
   Ο MikeWoodyWoodmansey έγινε γνωστός ως ντράμερ των θρυλικών Spiders From Mars αλλά και συνεργάτης του David Bowie σε αρκετές κυκλοφορίες κατά το πρώτο μισό της δεκαετίας του ’70. Εδώ έχετε την μοναδική δισκογραφική παρουσία του προσωπικού σχήματός του, U-Boat, για το οποίο ελάχιστα πληροφοριακά στοιχεία υπάρχουν σήμερα. Το εξώφυλλο του δίσκου τους παραπέμπει σαφώς σε τεχνοτροπία κόμικς/Άντυ Γουώρχολ και, όπως πληροφορεί η πίσω πλευρά, είναι έργο του γραφίστα/μέλους των 10cc και Art of Noise/μουσικού και βιντεο-παραγωγού LawrenceLolCremeCream).
   Μετά το «κατέβασμα» αυτής της ξεχασμένης λοιπόν από το χρόνο όσο και σπάνιας κυκλοφορίας, συμβουλεύουμε ν’ αρχίσετε την ακρόαση από το κλασικότροπο “Star Machine”, το οποίο βρίσκεται μουσικά όσο γίνεται κοντύτερα σε Bowie-κά πρότυπα, παραμένοντας πιστό στις αξίες του παρελθόντος και γι' αυτό αγνοώντας επιδεικτικά –όπως εξάλλου και ο υπόλοιπος δίσκος– την κοσμογονία του πανκ που λάμβανε χώρα εκείνη ακριβώς την περίοδο…